La grande traversée de l’Ouest en bus et autres textes beat

Carnet de routes sillonnant les États-Unis, petits essais sur la Beat Generation, impressions new-yorkaises, liste de principes pour écrire de la « prose moderne »… Un condensé beat en sept textes, furieux et vagabonds.

J’ai lu La grande traversée de l’Ouest en bus de Jack Kerouac, en lecture commune avec Chinouk pour le Centenaire de naissance de Kerouac. Il s’agit d’un recueil de textes extraits du livre Vraie blonde, et autres.

Le recueil contient quelque notes sur le processus d’écriture, sur la Beat generation, sur les voyages aussi. J’avoue que j’aime particulièrement quand Kerouac nous parle de la route, de ce qu’il voit, de ses découvertes alors qu’il voyage. Il a une écriture fantastique quand il nous raconte ce qu’il vit en voyage et quand il partage ses impressions. 

« Épuisant ou pas, il n’y a pas de meilleur moyen de voir l’Ouest que de prendre un bon vieux bus et foncer à toute allure sur de bonnes routes pour arriver dans toutes sortes de villes grandes et petites où vous pourrez descendre et parfois marcher pendant une heure entière. »

J’ai particulièrement apprécié deux textes: celui qui donne son titre au recueil, La grande traversée de l’Ouest en bus qui nous fait vivre l’Ouest américain à travers la fenêtre du bus et via les arrêts dans différentes villes. Les descriptions donnent envie de prendre son sac à dos et de partir. C’est ce que j’aime chez Kerouac, cette capacité à nous transmettre l’émotion relative au voyage. Cette envie de découverte, en dehors des sentiers battus.

Le second texte qui m’a vraiment plu c’est En route vers la Floride. Kerouac accompagne un photographe dans son travail et il nous raconte la vision de deux arts qui se confrontent: l’écriture et la photographie. Il redécouvre son Amérique à travers l’œil d’un photographe et met en perspective son travail en lien avec le processus d’écrire. Kerouac devient alors spectateur de son propre monde. J’ai trouvé que c’était un parallèle et une comparaison très intéressante de deux arts différents.

« Une leçon pour n’importe quel écrivain… suivre un photographe et voir ce qu’il vise… »

J’aime bien également les textes qui racontent le mouvement Beat. On en apprend plus sur la vision de Kerouac vis à vis cette génération et ce qui l’a forgée. On retrouvait des réflexions comparables dans le livre Sur les origines d’une génération que j’avais aussi aimé. Comme Kerouac est une figure centrale de la Beat generation, c’est toujours fascinant d’avoir son point de vue sur un mouvement qui a changé bien des choses dans le domaine littéraire et artistique. 

Un recueil que j’ai beaucoup aimé, avec une préférence marquée pour les deux textes de voyage. Définitivement, j’aime quand Kerouac prend la route!

La grande traversée de l’Ouest en bus et autres textes beat, Jack Kerouac, éditions Folio, 112 pages, 2022

Sur les origines d’une génération

Qu’est-ce qu’être « Beat » ? À travers ses thèmes de prédilection – la littérature, le jazz, le voyage, la route, le bouddhisme, le zen… – l’auteur de Sur la route nous entraîne vers la réponse à un rythme hypnotique.

En 2022, c’est le Centenaire de naissance de Jack Kerouac. J’ai donc eu envie de souligner cet événement, puisque cet écrivain me fascine depuis l’adolescence. Si vous souhaitez lire ou découvrir des œuvres autour de son univers, je vous invite à participer à l’événement. Allez lire mon billet sur le sujet. 

J’ai donc choisi de lire ce petit opuscule comme première lecture de Kerouac de l’année. Sur les origines d’une génération regroupe deux textes, extraits du recueil Vraie blonde, et autres. Je trouvais le format parfait pour renouer avec Jack, ses écrits et ses idées. 

Le premier texte, Sur les origines d’une génération, celui qui donne son titre à ce recueil, tente de répondre à la question: « Qu’est-ce que la Beat Generation ». Kerouac parle de cette expression dont il est l’auteur et de la façon dont les artistes et les écrivains issus de ce mouvement sont perçus.

« Voilà le Beat. Vivez vos vies à fond. Non, aimez vos vies à fond. »

Le second texte, Le dernier mot, est en fait divisé en dix courts chapitres. Kerouac y parle de toutes sortes de sujets: du jazz, des voyages, de la presse américaine, de la littérature, de l’histoire et de la spiritualité.

« Ces lignes sont les fondations d’un grand dessein. »

Les deux textes proposent en fait une vision de ce qu’est la Beat Generation et la façon dont Kerouac l’a vécue. Le livre fait un peu plus de cent pages, ce qui est assez court, mais permet d’avoir une idée d’ensemble de ce à quoi croyait Kerouac. J’ai bien aimé!

Sur les origines d’une génération suivi de Le dernier mot, Jack Kerouac, éditions Folio, 112 pages, 2012

Jack Kerouac: centenaire de naissance

2022 marque le centenaire de naissance de l’écrivain Jack Kerouac. Né le 12 mars 1922, de parents québécois, Jean-Louis Kérouac est devenu l’une des figures phare de la Beat Generation et a contribué à la révolution culturelle et sociale.

En 2022, pour souligner le centenaire de sa naissance, je vous propose donc de partir à la découverte des œuvres autour de l’univers de Jack Kerouac et ce, de mars à décembre. Il peut s’agir de livres, musique, films, balados, ou autres.

📖 Livres de Jack Kerouac
(De Sur la route son plus connu à Pic son dernier roman moins connu, sa poésie, ses textes en français, etc.)

📖 Livres autour de l’univers de Kerouac (essais, voyages, Beat Generation, analyses, biographies, etc.)

🎥 Films s’inspirant de Jack Kerouac ou de la Beat Generation (Sur la route, Big Sur, Kill your Darlings, etc.) Notez que le film d’Herménégilde Chiasson, Le grand Jack, peut être visionné gratuitement sur le site de l’ONF.

🎧Musique s’inspirant de Kerouac ou de la Beat Generation (Richard Séguin, Zachary Richard, Pierre Flynn, etc)

📱Tout ce qui parle de Jack Kerouac et qui vous semble être intéressant!

De mon côté je vous propose le superbe balado Sur les traces de Kerouac qui nous amène sur les pas de l’écrivain, du Québec à Lowell en passant par New York. Cette émission en quatre épisode vient aussi avec un livre numérique que l’on peut télécharger gratuitement.

Dans le cadre du Mois de la francophonie, le 15 mars 2022 prochain, le Centre de la francophonie des Amériques propose un panel dont l’inscription est gratuite: Jack Kerouac : 100 ans, toujours vivant! Différents aspects de l’héritage de Kerouac vous seront présentés, en compagnie d’intervenants vraiment intéressants. 

Je vous propose d’utiliser le mot-clic #centenairekerouac2022 pour toutes vos publications au cours de l’année, principalement sur Instagram. Vous pouvez aussi utiliser le logo en tête de cet article pour accompagner vos publications. Il s’agit de faire connaître Kerouac et de découvrir les traces qu’il a laissé dans la culture, tout en soulignant le centième anniversaire de sa naissance.

Au plaisir d’échanger avec vous autour de Jack Kerouac pendant cette année 2022!

Consultez les articles autour de Jack Kerouac: