Traces de mocassins

Traces de Mocassins est le second livre de Louis Rémillard (après Le retour de l’Iroquois) qui fait revivre des acteurs méconnus de l’histoire collective des Premières Nations et des Canadiens français. L’auteur propose 6 nouvelles en bande dessinée qui revisitent ce passé pas si lointain où l’occupation humaine du territoire était davantage en phase avec la nature et le rythme des saisons.

Je ne connaissais pas du tout Louis Rémillard avant de découvrir ce roman graphique et je suis tout de suite tombée sous le charme! Cette bande dessinée est vraiment intéressante. L’auteur puise dans l’histoire des Premières nations pour nous raconter certaines facettes du passé qui sont moins connues. 

Le roman graphique comprend six histoires différentes, qui mettent en scène les relations entre les autochtones et les canadiens français, ou entre les différentes tribus autochtones. Chaque histoire a des liens avec les autres et elles forment un tout. Plusieurs personnages reviennent d’une nouvelle à l’autre et à chaque fois, l’accent est mis sur une figure historique différente. On apprend donc beaucoup de choses. La façon de raconter de l’auteur nous donne l’impression de lire six récits d’aventure. J’ai adoré cette lecture et j’aime énormément le découpage sous forme de « nouvelles ».

Voici un petit récapitulatif des différentes histoires contenues dans Traces de mocassins:

La découverte du lac Champlain
Champlain accompagne des autochtones qui partent à la guerre contre les Iroquois. Il nous raconte leurs coutumes et la relation qu’il a avec eux pendant le voyage. Cette nouvelle nous fait découvrir la petite histoire du lac Champlain.

Outetoucos
Louys part à la chasse aux oiseaux accompagné de Savignon et de Outetoucos. Au retour en canot, Outetoucos décide de passer par un endroit dangereux, ce qui ne fait pas l’unanimité. Cette nouvelle nous raconte la petite histoire des rapides de Lachine. 

Savignon
Cette nouvelle nous fait découvrir Savignon, un jeune autochtone amené en France par Samuel de Champlain. En échange, un français, Étienne Brûlé, sera accueilli chez les autochtones. Il apprendra leur langue et leurs coutumes, pendant que Savignon ira rencontrer le roi de France. 

Pieskaret
Les Iroquois ont attaqué la bande de Pieskaret. Ce dernier, un valeureux guerrier, cherche vengeance pour son peuple et ses morts. Il traque donc les Iroquois et tente de les piéger par la ruse. 

L’évadée d’Onondagué
Kamakateouingouetch, une Algonquine, est faite prisonnière par les Iroquois, qui ont massacré la plupart des membres de son groupe. Cette histoire nous raconte son évasion et sa survie dans des conditions difficiles, afin d’échapper aux Iroquois.

La tente tremblante
Un groupe d’Innus, accompagné d’un missionnaire, se déplace dans un vaste territoire. Ils ont faim car le gibier brille par son absence. Ils font appel aux prières du missionnaire, avant de se tourner vers leur propre coutume: un rituel chamanique.

« Savignon remarque que chez les français, ceux qui possèdent le moins doivent ramper devant ceux qui possèdent le plus et que tous dépendent du grand Sagamo (le roi), tandis que chez les Hurons, tous sont égaux, les chefs n’ont pas plus de pouvoirs que les autres et chacun ne dépend que du Grand esprit. »

Plusieurs extraits de texte que l’on retrouve dans la bande dessinée proviennent des Voyages de Samuel de Champlain. L’auteur nous présente aussi des indications géographiques sur les lieux dont il est question dans les histoires, par rapport à ceux que nous connaissons aujourd’hui. Graphiquement, le dessin en noir et blanc m’a beaucoup plu, je trouve le trait de crayon vivant. Le style offre un pont entre le passé et la modernité. L’objet-livre est très beau, j’ai aimé le format, le dessin, l’histoire. Le travail de Louis Rémillard est intéressant car il revisite notre histoire, à partir de documents d’époque. Il nous raconte la petite histoire, celle que certains personnages méconnus de l’histoire ont marqué, alors qu’ils ont sombré dans l’oubli. C’est le moment de les redécouvrir!

Traces de mocassins fait partie d’une « trilogie », d’une œuvre qui se recoupe et puise son inspiration à la même source. On peut lire les tomes séparément sans problème, ils ne se suivent pas. J’ai commencé par Traces de mocassins qui a été publié en second. Le retour de l’Iroquois est paru en premier et Les routes de troc est à paraître. C’est vraiment une œuvre que je vous invite à découvrir, une nouvelle façon d’aborder l’histoire et de comprendre les relations entre les Premières nations et les canadiens français. 

Je relirai assurément Louis Rémillard, qui est ma belle surprise de ce début d’année!

Traces de mocassins, Louis Rémillard, éditions Moelle Graphik, 116 pages, 2020

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